Andrés Chávez_esp

Laboratorio de Neuromodulación y Fisiología Sináptica

Resumen

Todos nuestros comportamientos y sentimientos, recuerdos y pensamientos se basan en la interacción entre las neuronas a través de las sinapsis. La transferencia de información en la sinapsis, llamada transmisión sináptica, es fundamental para la correcta función de nuestro cerebro. Se sabe, que diversos sistemas de neuromoduladores juegan un papel importante en la regulación de la función sináptica y la plasticidad, ya que la desregulación de estos mecanismos subyace a algunos trastornos neurológicos y varias condiciones patológicas. Mientras los factores sinápticos que regulan la excitación e inhibición varían considerablemente a través circuitería neuronal, la importancia relativa de estos factores en la determinación de la actividad cerebral aún no es completamente entendida.
El principal interés de mi laboratorio es comprender los eventos celulares y moleculares por los cuales diferente neuromoduladores endógenos pueden regular la transmisión y plasticidad sináptica en las sinapsis excitadoras e inhibidoras. Con este fin, investigamos cómo los diferentes sistemas neuromoduladores (por ejemplo, los endocannabinoides, la serotonina, y la dopamina) pueden regular la función sináptica mediante el estudio de las propiedades biofísicas y fisiológicas de sinapsis individuales dentro de diferentes circuitos neuronales. En particular, nos centramos en los circuitos de la retina, donde la modulación de la función sináptica pudiera tener una profunda influencia en la forma en que vemos el mundo exterior. También, examinamos el hipocampo y la corteza prefrontal, donde la modulación de la transmisión sináptica puede estar afectando diversos procesos cognitivos, como el aprendizaje y la memoria. Para ello, utilizamos una combinación de herramientas incluyendo la electrofisiología, la optogenética, estrategias de knock-down in vivo, y biología celular para comprender: (1) el papel funcional del sistema endocanabinoide en la función sináptica; y (2) cómo diferentes neuromoduladores (por ejemplo, la serotonina y dopamine) pueden modular sinapsis excitadoras e inhibidoras para generar conductas. Mediante el estudio de los mecanismos que subyacen la comunicación neuronal y su regulación, esperamos descubrir importantes principios de la función del sistema nervioso a nivel celular y molecular, lo cual nos permitirá integrar esta información en un marco más amplio desde donde investigar algunos aspectos de los trastornos de la retina como así también de algunos trastornos neuropsiquiátricos.

Contacto

Dr. Andrés Chávez

Profesor Adjunto, Instituto de Neurociencias

Facultad de Ciencias, U. de Valparaíso

Investigador Centro Interdisciplinario de Neurociencias de Valparaiso CINV

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